5 tarefas mentais que previnem a demência

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Segundo um novo estudo apresentado na reunião anual de Academia Americana de
Neurologia, cinco atividades mentais estão associadas com um risco reduzido de declínio
cognitivo leve no final da vida.
Em 2011, um estudo encontrou uma associação transversal entre atividades mentais
estimulantes e uma diminuição do odds ratio (OR) para o desenvolvimento de demência. O
presente estudo reuniu dados de quase 2 mil indivíduos (idade ≥ 70 anos) cognitivamente
saudáveis e analisou especificamente cinco tipos de atividades:

1. Leitura de livros;
2. Artes e ofícios;
3. Atividades no computador;
4. Jogos;
5. Atividades sociais.

No início do estudo, os pesquisadores perguntaram aos participantes sobre seu envolvimento
nas atividades no ano anterior, considerando como “engajados” aqueles que participaram de
uma atividade, pelo menos, uma ou duas vezes por semana.
Veja também: ‘Uma boa dieta para prevenir demência?’
Em seguida, os investigadores acompanharam os indivíduos por aproximadamente quatro
anos. A diminuição mais acentuada no risco de declínio cognitivo leve foi observada com a
atividade do computador – redução de 30%. O envolvimento em artes e ofício foi associado a
uma redução de 28%; em atividades sociais como cinema, 23%; jogos, tais como jogos de
cartas, 22%; e leitura de livros, 17%.

Os pesquisadores também descobriram que participantes sem o genótipo apolipoproteína E4
(APOE4) tendiam a apresentar melhores resultados nos testes.
As descobertas indicam que continua sendo eficaz para os médicos recomendarem
rotineiramente que os pacientes permaneçam envolvidos em suas comunidades, socialmente
conectados e ativos em suas atividades. Também é importante que os clínicos reconheçam
que a diminuição do envolvimento pode representar um sinal precoce de alterações cognitivas.

*Artigo revisado pela biomédica Juliana Festa

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